Inventaire par sondage des registres paroissiaux de France

par Michel Fleury  Du même auteur

      Jean-Noël Biraben  Du même auteur

      Louis Henry  Du même auteur

Résumé

L’histoire de la population française ne s’appuie que depuis la fin du xvnie siècle sur des statistiques régulières. Celles-ci, rassemblées et ajustées par J. Bourgeois-Pichat, ont permis de retracer, depuis 1776, l’évolution générale de la population par groupes d’âge et périodes quinquennales (1). Avant cette date, on ne dispose que de renseignements fragmentaires et de qualité souvent incertaine. Les documents de base existent cependant, du moins en grande partie; ce sont les registres paroissiaux, dont certains remontent même avant l’édit de Villers-Cotterêts de François Ie1. MM. Michel Fleury et Louis Henry ont entrepris un vaste travail visant l’exploitation de ces documents, qui avaient longtemps servi beaucoup plus à des recherches de généalogie qu’à des travaux démographiques. En 1956, ils publiaient à l’I.N.E.D. un petit manuel sur l’utilisation des registres paroissiaux à des fins statistiques (2). Il a été suivi d’applications soit à l’I.N.E.D., soit à l’extérieur, par des élèves de MM. Gode- chot, Merlier, Mousnier, Portal, Reinhard et Trènard. L’I.N.E.D. a publié le travail de MM. Etienne Gautier et Louis Henry sur Crulai{3) et celui de M. Pierre Girard sur Sotteville-lès-Rouenw. Un autre a paru ailleurs^. De son côté, M. Pierre Goubert a utilisé très tôt et largement les registres paroissiaux^, en particulier pour sa thèse sur « Beauvais et le Beauvaisis de 1600 à 1730» dont un compte rendu a paru dans Population (7). Ces essais ne faisaient pas oublier la nécessité de jeter les bases d’une enquête systématique. MM. Michel Fleury et Louis Henry ont établi un plan de travaux par sondage (1), comportant en particulier l’établissement d’un échantillon de communes, puis d’un échantillon de documents. Une première étape consistait à connaître l’état de la documentation disponible. Ce fut le travail de ces derniers mois, entrepris avec la précieuse collaboration des Archives de France. Ce travail important qui exigera de longs efforts nécessite une collaboration étroite entre statisticiens et archivistes, entre démographes et historiens; commencé sous d’heureux auspices, grâce à la compréhension des Archives de France, il doit se poursuivre dans les années qui viennent et placer notre pays au premier rang de ceux qui cherchent à connaître l’histoire de leur population. Nous tenons à remercier tout particulièrement les Directeurs des services d’archives des départements et les Archivistes municipaux qui ont bien voulu nous aider dans notre enquête et se sont parfois livrés à des recherches longues et approfondies pour satisfaire nos demandes : MM. Paul Aimés, Robert Allain, Robert Avezou, Edouard Baratier, Pierre Bayaud, Noël Becquart, Henri de Berranger, Paul Berthier, André Betgé-Brezetz, Mlle Françoise Bibolet, MM. Joseph Billioud, François Blanchet, Henri Blaquière, Xavier du Boisrouvray, Pierre Bougard, Jacques Bousquet, MUe Léonce Bouyssou, MM. Laurent Boyer, François Burckard, Jean-Marie Burias, Henri Chanteux, Henri Charnier, Mlle Odile Colin, MM. Raymond Collier, Jean Colnat, Jean Courtieu, Robert Debant, Jacques Decanter, Marcel Delafosse, Etienne Delcambre, Philippe Dollinger, Jacques Dropet, Gustave Duhem, Georges Dumas, Jean-Marie Dumont, Mlle Jeanne Dupic, MM. Jean Estienne, Jacques de Font-Réaulx, Henri Forestier, Foucher, Robert de Fournoux, Bernard de Gaulejac, Jean Gou- rhand, Marcel Gouron, Granet, Maurice Greslé-Bouignol, Mme Marie-Josèphe Gut, MM. Henri Hemmer, Pierre d’Herbe- court, Ernest Hildesheimer, François Himly, Bernard Jarry, Jenny, Mme Alice Joly, MM. René Lacour, Pierre Lamotte,MUe Marie- Josèphe Lecacheux, MM. Bernard Lemée, Michel Le Pesant, Charles Lerch, Jacques Letrait, Jacques Levron, Joseph Mangin, Jean Martin-Demézil, Mathieu Méras, Louis Monnier, Arthur Morgand, Yves Nédelec, Raymond Our sel, André Perret, Yves Pérotin, J. Pieters, René Prat, Jean Quéguiner, Jacques Riche, Jean Rigault, René Robinet, MUe Armance Royer, MM. Jean Sablou, Odon de Saint-Blanquat, Mlle Simone de Saint-Exupéry, MM. Régis de Saint-Jouan, Bernard Savouret, Roger Sève, Etienne Taillemite, Pierre Thilliez, Pierre Thomas-Lacroix, Robert Tinthoin, Henri Tribout de Morembert, Xavier Vedere, François Villard, Jean Waquet, Christian Wilsdorf,