La Chine est-elle sous peuplée? Production agricole et main-d’œuvre rurale

par W. F. Wertheim  Du même auteur

Résumé

La population de la Chine reste un important sujet de préoccupation, tant par sa dimension que l’incertitude qui règne sur son évolution. A de nombreuses reprises, l’I.N.E.D. a fait paraître des articles ou notes sur cet important sujet. Mais, depuis plusieurs années, les données sur la mortalité et la natalité sont à peu près inexistantes. Cette regrettable absence de documents n’est pas simplement le fait d’une grande discrétion, poussée jusqu’au secret. Il semble bien que le Gouvernement lui-même n’est pas convenablement informé. Le sous-enregistrement des naissances et surtout des décès, le manque de spécialistes pour pratiquer des sondages corrects ou même des extrapolations significatives expliquent largement ce phénomène. La technique d’utilisation de données imparfaites est assez récente et exige, en outre, une totale neutralité, une absence de toute intervention et de tout préjugé. M. W. F. Wertheim, sociologue néerlandais, spécialisé dans l’étude de l’Extrême-Orient, est déjà connu des lecteurs de Population, par les articles déjà publiés sous son nom. Il nous donne aujourd’hui une étude d’un intérêt considérable sur la population de la Chine et ses ressources alimentaires. La rigueur scientifique, qui est la caractéristique de ses œuvres, se retrouve heureusement dans cette étude de grande portée, qui donne sur ce sujet de nouvelles lumières, en attendant les résultats du nouveau recensement de la population qui semble avoir été effectué en 1964.