Age, productivité et salaires

par Jean-Claude Chesnais  Du même auteur

Résumé

Chesnais Jean-Claude. — Age, productivité et salaires. Comme la population générale, mais à un moindre degré, la main-d’œuvre enregistre un vieillissement important. Dès lors, on peut se demander si cette modification de la répartition par âge ne va pas affecter la productivité moyenne des travailleurs. Pour apprécier l’évolution de la courbe de productivité individuelle en fonction de l’âge, trois méthodes sont possibles. La première est psychophysiologique; elle consiste à partir des échelles d’aptitude mesurées en laboratoire pour déterminer le rendement professionnel. Sociologique, la seconde se fonde sur des résultats d’enquêtes (appréciation subjective des employeurs ou mesure directe du rendement physique). La troisième est économique : elle revient à postuler que la rémunération est une approximation adéquate de la productivité marginale du travailleur. Les enseignements tirés de chacune de ces méthodes sont présentés et discutés. L’une des conclusions est que, en dépit de certaines tendances qui poussent à un gommage de son effet, la variable âge peut prendre un poids nouveau dans des économies où la vitesse de renouvellement du savoir et de l’impératif de compétitivité font de l’adaptabilité une qualité primordiale. Dans une vue prospective, c’est donc une notion élargie de la productivité, intégrant l’adaptabilité, qu’il faut prendre en compte.