Corrélations entre fluctuations des prix et fluctuations démographiques. France, XIXe siècle

par Bertrand-Marie Roehner  Du même auteur

Résumé

Roehner (Bertrand-Marie). – Corrélations entre fluctuations des prix et fluctuations démographiques. France, xixe siècle L’influence des hausses du prix des céréales sur les conceptions, les mariages et les décès a de longue date intrigué les historiens. Nous proposons dans cet article une analyse quantitative de ce phénomène, non pas focalisée sur certaines périodes de crise, mais couvrant au contraire l’ensemble d’une période de 108 ans allant de 1806 à 1913. L’influence des prix sur la démographie est en concurrence, surtout au xixe siècle, avec de nombreux autres phénomènes constituant un véritable bruit de fond ; les différentes méthodes de calcul permettant d’en extraire la corrélation cherchée sont discutées. Les constatations auxquelles on aboutit sont les suivantes : — Bien que le xixe siècle ne soit que marginalement affecté par de véritables crises de subsistance, la corrélation entre prix du blé et mariages ou conceptions reste forte, de l’ordre de – 0,5, dans la première moitié du xixe siècle, pour tendre ensuite vers zéro. Par contre la corrélation entre prix et décès est très faible, même au début du siècle. — La corrélation entre prix et conceptions fait apparaître, de la part des couples, un effet d’anticipation de l’évolution tendancielle des prix. — Les corrélations présentent d’importantes disparités régionales et de fortes fluctuations à moyen terme dans le temps.