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Estimer l’âge sans le mesurer en paléodémographie

par Henri Caussinus  Du même auteur

      Daniel Courgeau  Du même auteur

Résumé

Pour estimer la structure par âge au décès des populations du passé, alors qu’ils ne disposent que d’indicateurs biologiques, les paléodémographes ont développé un certain nombre de méthodes, qui s’appuient sur une population de référence pour laquelle indicateurs biologiques et âges au décès sont connus. Nous présentons d’abord ces différentes approches avec leurs hypothèses sous-jacentes, et montrons leurs points faibles. Pour pallier ces inconvénients nous développons une nouvelle méthode statistique qui permet une estimation mieux assurée de la structure des décès par âge. Il s’agit d’une méthode bayésienne dont nous présentons d’abord le principe et l’utilisation pratique : choix de la loi a priori, calcul de la loi a posteriori, intervalles de crédibilité. La comparaison avec les méthodes antérieures, à l’aide de simulations, montre un net avantage de cette approche, que nous appliquons ensuite à des données archéologiques observées. Une vue synthétique des principaux avantages de la méthode proposée, souplesse et efficacité, conclut cet article.

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