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Les mots de la démographie des origines à nos jours : une exploration numérique

par François Héran  Du même auteur

Résumé

Lancée fin 2010, l’application Ngram Viewer permet de suivre l’évolution du vocabulaire dans les millions d’ouvrages numérisés par Google Books, sur une période qui va du xviiie siècle à nos jours pour le corpus francophone. L’article s’en saisit pour étudier la visibilité très changeante du vocabulaire démographique dans la culture écrite. La première partie examine la sélection et l’organisation des données dans Ngram Viewer. Elle relativise les critiques sur l’absence de contexte des suites de mots (ou n-grams). La seconde partie parcourt les rubriques de la démographie et montre que le déclin de la terminologie démographique depuis les années 1990 n’est pas un artefact. Sont touchés les concepts de l’analyse démographique liés au modèle matrimonial et les termes techniques désormais confinés dans les revues scientifiques, non couvertes par Ngram Viewer. Progressent en revanche les questions de société investies par les nouvelles générations de chercheurs : infertilité, mortalité périnatale, orientation sexuelle, nouvelles « transitions » à l’âge adulte, causes de décès, inégalités de santé, rapports de genre, intégration et discriminations, violences, systèmes de valeur. On en conclut que seule une démographie ouverte aux disciplines connexes peut retrouver sa visibilité d’antan et renouer le lien science/société aujourd’hui fragilisé.

Plan de l’article
  • Conclusion : face au repli de la science démographique, le défi de s’ouvrir pour durer
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